El imperdible del norte: Datos útiles para visitar San Pedro de Atacama

26/11/2018

San Pedro de Atacama es conocido por ser la capital arqueológica de Chile. Un pequeño pueblo lleno de historia y coloridos paisajes que se ubica en un hermoso oasis del altiplano, en la II región.

San Pedro es una visita obligada del norte de Chile. Este místico lugar es la base para descubrir el desierto de Atacama, el desierto no polar más árido del planeta. Es un lugar enormemente mágico y que merece ser explorado con calma.

Los invitosentir la naturaleza de este lugar, probar su gastronomía, contemplar el cielo estrellado y andar en bicicleta hasta llegar a los salares. ¡No se arrepentirán!

Por su geografía y situación, acá encontrarán una gran diversidad de lugares increíbles y que parecen de otro planeta. Hay valles, termas, lagos, salares, montañas, formaciones rocosas singulares y también desierto de arena. 

Como se pueden imaginar, San Pedro de Atacama es un lugar privilegiado para los amantes de la naturaleza. Entornos de cordilleras, salares, géiseres y antiguos yacimientos arqueológicos, son parte de los atractivos únicos que deslumbran a todos los que deciden visitar  San Pedro de Atacama, un mágico poblado situado en medio del desierto más seco del planeta, a 2.400 metros sobre el nivel del mar.

Les comparto algunos datos útiles para que puedan visitar San Pedro sin inconvenientes y lo disfruten a concho. Tomen nota:

CÓMO LLEGAR

Avión: Vuelo desde Santiago – Calama (2 horas 10 minutos). Luego deben tomar un transfer o dirigirse al centro de Calama y tomar un bus que los lleve a este precioso pueblo.
Bus: 20 horas desde Santiago a Calama y luego 1 hora Calama - San Pedro.

Les recomiendo que tomen un vuelo que llegue a Calama durante la mañana, para que puedan comenzar con las actividades programadas sin afectar el itinerario. 

En San Pedro: Podrán arrendar un auto para recorrer la zona o también podrán utilizar el transporte público, arrendar bicicletas y/o caminar.

A CONSIDERAR

  • El clima es desértico marginal de altura, lo que significa que durante todo el año existe una oscilación térmica muy grande entre el día y la noche. La temperatura promedio anual es de 14°C y 3°C la mínima.
  • Muchas de las excursiones que se hacen incluyen la visita a lugares que se encuentran en el altiplano chileno, sobre los 3.500 msnm. Esto significa que las personas puedan presentar síntomas de puna. Es importante tomar mucha agua y mantener el cuerpo bien hidratado. No hacer movimientos bruscos y dejar que el cuerpo se acostumbre a la altura.
  • En San Pedro de Atacama existen pocos cajeros automáticos. Hay que considerar que la demanda de estos cajeros es alta, por lo que no siempre disponen de dinero. Lleven algo de efectivo.
  • El comercio en zonas rurales abre durante todo el día, pero cierra entre las 13.00 y las 15.00 horas. Les recomiendo llevar efectivo en pesos chilenos ya que no hay posibilidad de pagar con tarjetas en quioscos y locales rurales.
  • No dejen basura en el camino. Cuidemos la naturaleza, es responsabilidad de todos. 

PARA SOBREVIVIR:

¡Cuidado con la altura! Muchas de las excursiones en los alrededores de San Pedro de Atacama llegan a lugares de altitud considerable, presentándose muchas veces el llamado apunamiento, característico por mareos, dolores de cabeza y nauseas...Una experiencia desagradable, ¡pero que pueden evitar! Manténganse hidratados con agua o infusiones de coca y eviten la ingesta de grandes raciones de comida y alcohol.

¡Protéjanse del sol! Consideren que San Pedro de Atacama es una de las zonas con mayor radiación ultravioleta de Chile, por lo que es imprescindible y, diría que obligatorio, el uso de bloqueador solar, gafas para el sol con filtro UV y sombrero.

¡Harta agüita! Deben mantenerse hidratados ya que la sequedad del aire y la fuerte radiación solar los podrían llevar fácilmente a la deshidratación.

En este mundo de tarjetas plásticas, no olviden cambiar dinero y llevar efectivo. Para cambiar dinero existen algunas casas de cambio, un banco BCI y algunos cajeros automáticos. Recuerden que muchas veces los cajeros se encuentran sin dinero por su frecuente uso, por lo que les recomiendo girar dinero con anterioridad en otra lugar.

Siempre es bueno tener información turística. Los mapas y folletos con información turística de la zona los pueden encontrar en la Oficina del Sernatur, situada al costado de la plaza principal.

Si piensan tomar tours o arrendar algo, ¡comparen los precios!  En San Pedro de Atacama hay muchas agencias que operan tours a los diversos lugares turísticos, muchas tienen promociones que cambian según el día, por lo que les recomiendo no elegir inmediatamente la primera opción y cotizar en más de un establecimiento.

QUÉ VESTIR

¿Qué ropa llevar a San Pedro de Atacama? Mmmm, yo diría que de todo!! Sin importar la temporada en que visiten esta zona, es probable que pasen frío y calor en un mismo día, especialmente cuando el recorrido incluya salidas a las atracciones cercanas o se realice en la madrugada o entrada la noche.

Lugares como los Géiseres del Tatio o algunas lagunas altiplánicas, las temperaturas pueden llegar a ser bajo cero, por lo que se recomienda ir muy abrigado, con gorro, guantes y zapatillas cómodas. 

Si se aventuran en el desierto o el salar, usen pantalones para evitar las molestias de la arena en contacto con la piel cuando enfrenten fuertes ráfagas de viento. Por lo mismo, también les recomiendo llevar un cortavientos.

Si en el paseo a la Quebrada de Guatin tienen considerado pasar por las termas de Puritama, no olvides llevar tu traje de baño, toallas y sandalias.

Recuerda llevar siempre sombrero (ojalá uno que puedas amarrar), lentes de sol, protector solar y agua embotellada.

Los básicos:

  • Abrigos
  • Pullover
  • Cortavientos
  • Shorts
  • Sombrero / Jockey
  • Gorro Térmico
  • Zapatillas
  • Traje de baño
  • Bloqueador solar
  • Toalla
  • Sandalias

DÓNDE IR 

San Pedro de Atacama es famoso por la gran cantidad de lugares que se pueden visitar para conocer los alrededores, la cultura o disfrutar de los paisajes de este bello oasis en medio del desierto.

Lo primero es realizar una caminata por el pueblo, donde pueden conocer algunos lugares emblemáticos como el MUSEO ARQUEOLÓGICO PADRE LE PAIGE. Este museo reúne la colección del sacerdote jesuita belga que tras años de estudios logró obtener una muestra de objetos que muestra la evolución y desarrollo de la vida de los pueblos atacameños durante sus 11 mil años de desarrollo.

También podrás observar y visitar la IGLESIA DE SAN PEDRO, la MUNICIPALIDAD y la CALLE CARACOLES, que es donde se encuentra la mayor cantidad de comercio de la zona y la feria artesanal, con productos elaborados con materiales de la zona como lana de llama, tallados en piedra, cactus, cuero, entre otros.

Después del recorrido a pie, es bueno arrendar una bicicleta o un jeep y aventurarse en los siguientes lugares:

VALLE DE LA LUNA
 
Santuario de la naturaleza localizado a 13 kilómetros al oeste de San Pedro de Atacama y es parte de la Reserva Nacional Los Flamencos.

Se produjo por la erosión del viento y el agua que durante miles de años ha modelado sus suelos y montes con interesantes formas como puntas, cráteres, montículos y hondonadas, lo que lo asemeja a un paisaje lunar.

En la geografía de este paisaje único se realizan actividades como trekking, cabalgata y bicicleta

VALLE DE LA MUERTE 

Se ubica dentro de la Cordillera de la Sal y posee inmensas montañas de arena, donde se practica sandboard y trekking. Además de esto, podrán observar caprichosas formas de piedra, fabricadas por la erosión del viento del desierto durante miles de años.

SALAR DE ATACAMA

Localizado a 2.305 metros sobre el nivel del mar y a 55 kilómetros al norte de San Pedro de Atacama. Es el tercer mayor salar del mundo, con más de 3000 kms2.
 
En su interior se encuentra la laguna Chaxa, hábitat de diversas especies de aves acuáticas como flamencos, gaviota andina, aguilucho y parinas, entre otras. Esta laguna forma parte de la Reserva Nacional Los Flamencos y en su superficie se pueden ver flotando costras de sal, provenientes de la evaporación de aguas subterráneas de carga salina y minerales. La Laguna Chaxa no es apta para el baño, y los terrenos que la rodean tienen rocas molidas, filosas y resbalosas, por lo que les recomiendo ir con zapatos de buena adherencia al suelo, para evitar caídas.

En sus alrededores también se encuentran animales como zorro culpeo, ratón tuco tuco y otras especies de reptiles de la zona. 

GÉISERES DEL TATIO

Este lugar es magnífico!! Corresponde al campo geomagnético más alto del mundo, ubicado a 4.200 metros de altitud, con 80 géiseres donde el agua hierve a 86°C de temperatura y alcanza una fumarola de más de 70 centímetros.

El momento ideal para observarlos es durante la mañana, entre las 6 AM y las 7 AM, que es el horario en el que se presenta la mayor actividad de fumarolas. Además permite observar la gran cantidad de fauna que habita en este territorio, como ñandúes, vicuñas y vizcachas, entre otras.

Junto a los Géiseres del Tatio, pueden disfrutar de aguas termales directamente en la naturaleza, que les permitirán sumergirse en agradables pozones y recuperarse del frío del ambiente. Acá deben seguir los consejos para evitar la puna y deben ir bien equipados, para que los cambios de temperatura solo sean un recuerdo.

TERMAS DE PURITAMA

Estos pozones de aguas termales se encuentran rodeados de cordones montañosos con hermosos paisajes naturales. Se ubican a sólo 28 kilómetros de San Pedro de Atacama y la temperatura de sus aguas no supera los 33°C. ¡Una delicia!, perfecto para relajarse.

TOCONAO
 
Este pequeño pueblo se encuentra al noreste del Salar de Atacama y es un oasis que ofrece agua pura y cultivos de todo tipo de frutas, que se destacan por su alto contenido vitamina C, gracias a la presencia cercana de los minerales del salar.
 
Entre sus atractivos están los monumentos nacionales Iglesia y Campanario de San Lucas, que fueron construidos en el siglo XVIII. Sus edificaciones son todas de piedra liparita, que mantiene los edificios temperados y se realiza artesanía de piedra volcánica tallada.

RUINAS DE TULOR
 
Son las ruinas concéntricas de un antiguo poblado atacameño, de más de 3.000 años de antigüedad, que se descubrió sepultado en las arenas del desierto. Para no creer, pero es real!

PUKARÁ DE QUITOR
 
Se encuentra a 3 kilómetros de distancia de San Pedro de Atacama, sobre el Cerro de Quitor. Es un fuerte construido por los antiguos habitantes en el siglo XII y reutilizada por los incas luego de su ocupación. Fue utilizado como fortaleza para defenderse de otros pueblos. 

Es un buen lugar para llegar en bici, pero ¡no olviden hidratarse!

LAGUNAS ALTIPLÁNICAS
 
Las lagunas altiplánicas de Miscanti y Miñiques se ubican a más de 4.000 metros sobre el nivel del mar. Dan colores maravillosos reflejando el cielo del altiplano. Se ubican en el borde del Salar de Atacama, a 6 horas aproximadamente de distancia de San Pedro de Atacama.

Esta aventura es muy divertida y especial, ya que pueden tomar un baño en estas lagunas y flotar en ellas, ya que la salinidad de éstas impide que se puedan hundir.

TOUR ASTRONÓMICO

San Pedro de Atacama tiene uno de los cielos más hermosos y limpios del mundo. De hecho, sus más de 330 noches despejadas permiten apreciar impresionantes espectáculos de estrellas.

VALLE DEL ARCOÍRIS

Podrán observar petroglifos en la zona de Yerbas Buenas, rumbo a el Valle del Arcoíris. Te recomiendo tomar tour, estos suelen durar de 5 a 6 horas y parten por la mañana. ¡Tus ojos y tu imaginación lo agradecerán!

OTRAS ACTIVIDADES Y ASCENSOS

Aparte de las excursiones y tours, San Pedro de Atacama también ofrece actividades para las personas que quieran subir montañas y volcanes situados a más de 5.000 m de altitud o hacer trekking, atravesando paisajes impresionantes durante jornadas que van desde las 2 a 5 horas de caminata. Estos son los más destacados:

  • Ascenso al Cerro Toco, 5.600 m. de altitud.
  • Ascenso al Volcán Láscar, 5.600 m. de altitud.
  • Ascenso al Volcán Sairecabur, ,6.000 m. de altitud.
  • Ascenso al Volcán Licancabur,5.900 m. de altitud (dos días).
  • Trekking a la Quebrada de Guatín y Termas de Puritama
  • Trekking nocturno al Valle de la muerte
  • Sandboard en el Valle de la Muerte
  • Vuelo en globo aerostático
  • Tour en motocicleta por el Salar de Atacama 
  • Conducir un quad por la Laguna Cejar o por la Cordillera de la Sal 
  • Descubrir las delicias de Atacama con el tour gastronómico

Sin dudas, San Pedro de Atacama es uno de los imperdibles de Chile que deben visitar sin excusas. Un lugar de descanso diferente y único que, si bien es difícil de expresar en palabras la emoción que despiertan estos paisajes, sus colores y el silencio, de seguro les dejará más de alguna buena anécdota para contar.

Por Camila Ahumada Carminati