Guía para viajar por la Carretera Austral, la ruta imperdible de la Patagonia

14/08/2020

Por Victoria Ansaldo @octaviaviajando 

La Carretera Austral o Ruta 7, es uno de los destinos favoritos de los viajeros amantes de la naturaleza, donde el clima cambia constantemente y la geografía nos sorprende con sus increíbles paisajes, una ruta donde podrás conocer fiordos, montañas, glaciares, ríos, lagos y que alberga un gran número de Parques Nacionales.

Esta carretera chilena recorre gran parte de la Patagonia, tiene una longitud de 1240 km, comenzando en Puerto Montt y termina en Villa O'Higgins, sin duda  en todo este territorio se tiene una riqueza natural impresionante que vale la pena conocer! 

Empezaremos con un punteo de los lugares más conocidos de la Carretera Austral, para que te hagas una idea por dónde vas a estar viajando, es muy importante saber hacia donde nos dirigimos. Luego nos enfocaremos en cada lugar, dónde acampar, qué ver y tips importantes. Ten en cuenta que cerca de estos lugares pueden haber muchos otros pueblos más pequeños que se pueden visitar, sin embargo, nos enfocaremos en los principales puntos de atracción de la ruta. 

 Ojo que la Carretera Austral no es una ruta para manejar a altas velocidades, algunos caminos están asfaltados, otros tramos son de ripio y en algunas zonas hay harta curva, además hay muchos ciclistas y mochileros, como también animales que a veces cruzan las carreteras, así que prepárense para disfrutar del viaje, sin prisas, para poder apreciar los paisajes y llevarse los recuerdos de esta hermosa ruta por siempre en la memoria!  

  • Puerto Montt 
  • Cochamó
  • Hornopirén
  • Caleta Gonzalo
  • Chaitén
  • Futaleufú
  • Puyuhuapi
  • Coyhaique
  • Villa Cerro Castillo
  • Puerto Río Tranquilo
  • Cochrane
  • Caleta Tortel
  • Villa O`Higgins
@octaviaviajando por la Carretera Austral


PUERTO MONTT

Lo primero que debes hacer es ver cómo llegar a Puerto Montt, puedes viajar en auto, bus o en avión. Estando acá tienes dos alternativas para dar inicio a la aventura, tomar la ruta que bordea el Estuario de Reloncaví pasando por Puelo y Cochamó, o tomar la vía más corta donde debes tomar el primer ferry en Caleta la Arena que te lleva hacia Caleta Puelche, para continuar hacia Hornopirén, esta barcaza tarda media hora en cruzar y es por orden de llegada.

Lugares para visitar:

  • Angelmó
  • Estuario de Reloncaví
  • Parque Nacional Alerce Andino

Alojamiento: 

Tips: 

  • Si viajas a pie, debes tomar un bus que sale desde el terminal de buses de Puerto Montt hasta Hornopirén, se puede comprar el ticket ahí mismo al momento de llegar. 
  • Aprovecha de comprar lo que más puedas de alimentos, gas, etc. Más al sur no hay supermercados grandes donde comprar, solo almacenes donde las cosas pueden salir un poco más caras.
  • Llevar dinero en efectivo. En la mayoría de los lugares no hay cajeros automáticos, solo Caja Vecina, por lo que es útil también que alguno del grupo tenga cuenta en el Banco Estado para poder sacar efectivo en caso de emergencia. 
Puerto Montt

PUELO Y COCHAMÓ

Si viajas con tiempo te recomiendo tomar esta ruta para dar inicio a tu viaje, pasarás por Ensenada y tendrás vista al volcán Osorno, luego comenzarás a cruzarte con los paisajes que rodean el estuario de Reloncaví son maravillosos, además que podrás conocer Puelo y Cochamó, lugares que no son tan comunes en la Carretera Austral pero tienen mucho para ver.

Lugares para visitar:

  • Cochamó es un pequeño pueblo con vista al volcán Yates, desde aquí puedes realizar un trekking a la Junta. Para más información visita RELATO: TREKKING POR EL ALUCINANTE VALLE DE COCHAMÓ.
  • Termas del Sol en Puelo
  • Cruzar el Lago Tagua Tagua y conocer el sector de Llanada Grande

Alojamiento:

Tips: 

  • Llevar bidones de combustible.
  • Para cruzar el Lago Tagua Tagua se recomienda llegar temprano ya que es por orden de llegada, no se hacen reservas y debes pagar arriba de la barzaza.

HORNOPIRÉN

Se ubica a 109 kms al sur de Puerto Montt, es un lugar muy bonito rodeado de bosques, montañas y conocido por sus aguas termales. Desde Hornopirén debes tomar el ferry que te llevará hacia la próxima parada Caleta Gonzalo, la entrada al Parque Pumalín!

Lugares para visitar:

  • Parque Nacional Hornopirén
  • Termas de Cahuelmó, Termas de Porcelana o Termas en Pichicolo
  • Visitar el mercado típico y su feria artesanal
  • Cascadas del Río Negro
  • Rafting en el Río Blanco
  • Lago Cabrera
  • Lago Pinto Concha

Alojamiento: 

Tips:

Hornopirén @octaviaviajando

CALETA GONZALO

Caleta Gonzalo es un poblado muy pequeño en el lado oriental del Parque Pumalín en la comuna de Chaitén, estando aquí podrás avanzar en la ruta a medida que realizas los senderos que más te llamen la atención del sector oeste del Parque Pumalín, hay varios, pero los más comunes son:

  • Sendero de los Alerces
  • Sendero Cascada Escondida
  • Sendero Tronador
  • Sendero Michimahuida

Para alojar aquí hay cabañas y algunos campings que pertenecen al Parque Pumalín.

Caleta Gonzalo

CHAITÉN

A unos 60 kms al sur de Caleta Gonzalo se encuentra el pueblo de Chaitén, desde allí tendrás vista al famoso volcán Chaitén y al volcán Corcovado. Es la comuna más grande de la provincia de Palena, podrás encontrar supermercado, restaurantes y alojamiento de todo tipo. SÍ continúas por la Carretera Austral en dirección sur, llegarás al sector del Amarillo y unos cuantos kilómetros más llegarás a Puerto Cárdenas a orillas del Lago Yelcho.

Lugares para visitar: 

  • Trekking al volcán Chaitén
  • Sector sur Parque Pumalín El Amarillo
  • Sendero Ventisquero
  • Sendero Ranita de Darwin
  • Sendero Mirador
  • Playa Santa Bárbara
  • Lago Yelcho (ideal para los amantes de la pesca)
  • Ventisquero Yelcho

Alojamiento:

Ruta Chaitén - El Amarillo @octaviaviajando

FUTALEUFÚ

Futaleufú no se encuentra en la Carretera Austral, pero es un lugar que vale la pena desviarse, 30 km al sur de Puerto Cárdenas se encuentra la Villa Santa Lucía, una pequeña localidad que se vio afectada por un aluvión hace unos años, es ahí donde se encuentra el desvío hacia la cordillera en dirección a Futaleufú a unos 75 km, que se encuentra casi llegando a la frontera con Argentina. Futaleufú se destaca por el rafting en el río, uno de los 3 mejores del mundo para practicar este deporte, pero también hay un montón de lugares maravillosos para visitar que te nombraré a continuación. 

Qué hacer:

  • Rafting por el río Futaleufú
  • Reserva Nacional Futaleufú
  • Caminata al mirador Torre de Agua
  • Sendero Piedra del Águila
  • Río Espolón

Alojamiento:

Tips:

¡En temporada alta los alojamientos tienen gran demanda y es difícil encontrar lugares donde hospedarse de manera improvisada! 

Rafting en Futaleufú @octaviaviajando

PUYUHUAPI

Esta debe ser una parada obligatoria en tu viaje, es un pueblo pequeño ubicado en el extremo norte del fiordo Puyuhuapi, en medio de cerros y vegetación propia de la Patagonia, donde se logra apreciar la mezcla de culturas alemana y chilota. Se destaca por sus aguas termales y por ser el poblado más cercano del Parque Nacional Queulat.

Qué hacer:

  • Parque Nacional Queulat: Ventisquero Colgante SI O SI
  • Termas del Ventisquero Puyuhuapi
  • Puyuhuapi Lodge
  • Recorrer el pueblo
  • Kayak en el fiordo

Alojamiento:

Tips: 

Al programar tu visita al Ventisquero Colgante considera partir temprano al Parque Nacional para evitar largas esperas. Una vez adentro tienes varias alternativas, puedes subir al mirador que son unos 3 km hasta allí, desde donde tendrás una vista impresionante del ventisquero, o sino puedes optar por verlo desde abajo, es una vista más panorámica, desde allí salen botes que te llevan más cerca del ventisquero. Tarifa: $4.000 adultos. 

Ventisquero Colgante Queulat @octaviaviajando

COYHAIQUE

Al viajar de Puyuhuapi a Coyhaique notarás que el paisaje comienza a cambiar, esto se debe a los incendios que afectaron la región a mediados del siglo XX, convirtiendo gran parte del territorio en estepa Patagónica. Se trata de la principal ciudad de la región de Aysén, donde podrás encontrar todo tipo de servicios. 

Qué ver:

  • Reserva Nacional Coyhaique
  • Explorar los lagos Elizalde, Polux, Atravesado y La Paloma
  • En invierno se puede esquiar en El Fraile
  • Visitar la plaza y su feria artesanal
  • Museo regional ¡Muy bueno!
  • Reserva Nacional río Simpson

Alojamiento:

Tips:

  • En la plaza de Coyhaique podrás encontrar tours a las Catedrales de Mármol y a Cerro Castillo mucho más económicos de lo que encontrarás por internet.
  • Si planeas realizar el trekking de las Horquetas en Cerro Castillo, compra todo lo que necesites acá, la Villa es un pueblo muy pequeño.
  • Buen Bar/Restaurant: Mesa Tropera 

Coyhaique

VILLA CERRO CASTILLO

A unos 95 kms al sur de Coyhaique se encuentra esta pequeña localidad emplazada a los pies del maravilloso Cerro Castillo y a orillas del Río Ibáñez. Desde acá podrás salir a recorrer y ver paisajes únicos, como ventisqueros, lagunas de color turquesa y muchos bosques de Lenga. Se conoce este lugar por ser refugio de Huemules, por lo que se debe ir despacio por las carreteras, ya que es común que crucen el camino. Es uno de los imperdibles de la Carretera Austral! 

Qué ver:

  • Macizo del Cerro Castillo: se puede apreciar desde distintos miradores ubicados en el lugar o también puedes subir a la laguna Cerro Castillo por el día. 
  • Circuito de trekking "Las Horquetas", uno de los más bellos de Chile. Son 4 días de trekking por el Parque Nacional Cerro Castillo. 
  • Laguna Chiguay
  • Paredón de las Manos: pinturas rupestres de 5 mil años de antiguedad hechos por Tehuelches.
  • Cuesta del  Diablo

Alojamiento:

Tips:

  • Si viajas con tiempo y te gustan los trekkings DEBES hacer el circuito de las Horquetas.
  • Hacer reservas con anticipación, en temporada alta el alojamiento es limitado.
  • En el tramo que va desde la Villa Cerro Castillo hacia Puerto Río tranquilo están haciendo trabajos en el camino por lo que debes preguntar en el pueblo en qué horarios se puede transitar de ida y de vuelta  (febrero 2020).
Villa cerro Castillo @octaviaviajando

PUERTO RÍO TRANQUILO

Un lugar maravilloso a orillas del lago General Carrera, el segundo más extenso de Sudamérica. Es un pueblo tranquilo donde el turismo la lleva por su cercanía a las Catedrales de Mármol, al glaciar en Valle Exploradores (campo de hielo norte) y también desde aquí salen tours a la Laguna San Rafael. Además podrás cargar combustible y encontrar alojamiento de todo tipo.

Qué hacer:

  • Catedrales de Mármol (puedes ir en kayak o tomar alguna embarcación)
  • Excursión por Glaciar Exploradores
  • Laguna San Rafael (Te tomará un día completo)
  • Atardecer en la playa a orillas del Lago

Alojamiento:

Tips:

  • Los tours más económicos los encontrarás en Puerto Río Tranquilo, hay una calle donde se encuentran todas las agencias de tours y ahí mismo se puede cotizar. 
Catedrales de Mármol @octaviaviajando

COCHRANE

El tramo entre Puerto Río Tranquilo y Cochrane es muy bonito, son 115 km en los que verás un montón de postales clásicas de la Carretera Austral, como la desembocadura del Lago General Carrera hacia el Lago Bertrand, Puerto Bertrand, el mirador de la Confluencia del Río Baker y el Río Neff, entre otros. Ya en Cochrane podrás moverte y conocer el área que alberga distintos lugares de interés para el viajero.

Qué hacer:

  • Reserva Nacional Tamango
  • Parque Nacional Patagonia
  • Río Baker el más caudaloso de Chile
  • Museo Rural Pioneros del Baker
  • Pasarela el Salto, Valle Grande
  • Glaciar Calluqueo
  • Monumento Nacional Paso San Carlos

Alojamiento:

Tips: 

Si vas a visitar los parques lleva contigo algo donde echar la basura para así dejar limpios los senderos, cuidemos la naturaleza!

CALETA TORTEL

Este es un pequeño pueblo ubicado casi al final de la Carretera Austral, que se conoce por sus palafitos unidos por pasarelas de madera construidas con Ciprés de las Guaitecas, no hay calles! Se fundó este pueblo para explotar la madera de Ciprés en 1955.

 Qué hacer:

  • Recorrer el pueblo y sus pasarelas
  • Glaciar Jorge Montt
  • Glaciar Steffen
  • Sendero Cerro La Bandera
  • Isla de los Muertos

Alojamiento:

Tips:

El clima acá es marítimo lluvioso y muy frío, por lo que es muy probable que te toque lluvia al momento de visitar Caleta Tortél. Se recomienda llevar ropa apta para la lluvia!

Caleta Tortel

VILLA O'HIGGINS

Llegamos al final del viaje por esta maravillosa ruta, al último pueblo de la Carretera Austral, Villa O'Higgins, además es la puerta de entrada a los glaciares del Campo de Hielo Sur. Se encuentra casi en la frontera con Argentina, desde donde se puede ir al pueblo argentino El Chaltén.

Qué hacer:

  • Ruta de los Pioneros
  • Sendero Glaciares Campo de Hielo Sur
  • Navegación a campo de Hielo Sur

Alojamiento:

Villa O´Higgins

Esperamos que esta guía sobre la Carretera Austral te ayude a programar tu próxima aventura por la Patagonia Chilena! Recuerda que a través de RuteroCamping.Com puedes hacer tus reservas!